| библиотека | по западному кавказу | особенности природы западного кавказа |
Пятигорский информационно-туристический портал
 • Главная• СсылкиО проектеФото КавказаСанатории КМВ
БИБЛИОТЕКА • «По Западному Кавказу» • Из записок натуралиста • Особенности природы Западного КавказаОГЛАВЛЕНИЕ


 Из записок натуралиста 

Особенности природы Западного Кавказа

По Западному Кавказу

По Западному Кавказу

В настоящем очерке речь идет о той, быть может, наиболее интересной части Западного Кавказа, где до последнего времени сохранились нетронутые человеком девственные леса, где дикие горные ущелья и безлюдные, затерянные в горах долины, по всем признакам, никогда не знали человеческих поселений и где, поэтому, природа еще во многом сохранила свой первобытный характер

Эти замечательные места, манящие к себе каждого натуралиста, исследователя и любителя природы, расположены в высокогорном районе Западного Кавказа, между верховьями рек Большой Лабы и Белой, Мзымты и Головинки. Западный Кавказ во многих отношениях отличается от Центрального, а тем более Восточного Кавказа, как по высоте своих горных вершин и хребтов, так и по климату – в особенности по количеству осадков, по составу и характеру растительности, по богатству животного мира и т.д.

Несмотря на то, что на Западном Кавказе горы не достигают такой высоты, как в Центральном и Восточном, этот весьма своеобразный, давно обративший на себя внимание крупнейших ученых, уголок Кавказа представляет собой типичную горную страну со скалистыми, труднодоступными горными хребтами и вершинами, украшенными вечными снегами и ледниками, с многочисленными горными реками и водопадами, с живописными горными озерами.

Здесь еще сохранились такие затерянные в горах, словно отрезанные от всего мира, уголки, в которых редко когда бывает нога человека и где до сих пор обитает множество диких животных. Чаще всего, это – верховья рек, берущих начало из ледников и снежников северных склонов Главного водораздела. Суровы и труднодоступны эти глухие места – раздолье для диких зверей. Здесь можно еще встретить целые стада непуганых туров и серн, которые при виде человека испытывают скорее любопытство, чем страх, увидеть среди дня пасущихся нa траве или играющих на снегу медведей, встретить животных, которые, судя по всему, никогда не слышали не только выстрела, но даже и человеческого голоса.

Местами здесь можно увидеть во всем их величии нетронутые человеком дремучие леса и не нарушенные пастьбой скота обширные субальпийские луга, в которых скрывается всадник верхом на лошади, или альпийские лужайки, яркая красочная растительность которых едва превышает по высоте спичечную коробку.

Как таинственны и как привлекательны эти места, какое огромное впечатление производят они на зашедшего сюда натуралиста или просто любителя природы, какой богатый и интересный материал для наблюдения можно найти здесь на каждом шагу!

Влажный и мягкий климат Западного Кавказа способствует буйному развитию как лесной, так и горно-луговой растительности. Стоит только подняться на одну ив его вершин или на какой-либо высокий хребет, чтобы увидеть вокруг себя безбрежное морс лесов, покрывающих горы до высоты 1800 – 2000 метров над уровнем моря. Дремучие леса Западного Кавказа по своему составу и характеру сильно отличаются от лесов Центрального и Восточного Кавказа.

В этих лесах произрастает свыше пятидесяти древесных пород, а под пологом их, в качестве подлеска встречается около восьмидесяти видов кустарников как листопадных, так и вечнозеленых.

Западный Кавказ является одним из центров, где до сих пор в большом количестве сохранились представители древней третичной флоры Кавказа – так называемые третичные реликты. Они существуют здесь со второй половины третичного периода, т.е. с тех времен, когда на земле еще не было человека. Эти древние растения широко распространены на Западном Кавказе не только к югу, но и к северу от Главного водораздела, в горных лесах Кубани.

На всем протяжении Главного Кавказского хребта, на его северных склонах, нигде больше не встречаются в таком количестве эти древние растения, как на Западном Кавказе и, в частности, в бассейнах рек Белой, Цице, Киши и их притоков.

Обилие на Западном Кавказе третичных реликтов не представляет собой случайного явления. Западный Кавказ принадлежит к числу тех немногих уголков земного шара, где мягкий и влажный климат с конца третичного периода и до настоящего времени сохранился без существенных изменений. Этот хорошо защищенный горами уголок Кавказа явился надежным убежищем для древней растительности и в ледниковый период. Здесь она смогла перенести то суровое время, когда русские равнины были покрыты льдами, а высокогорные области Кавказа одеты огромными ледниками, языки которых по долинам больших рек спускались далеко вниз.

К числу третичных реликтов относятся почти все лесообразующие древесные породы Западного Кавказа, как, например, пихта, ель, бук, самшит, тис, кавказская липа, хмелеграб и многие другие. Широко распространенные в ту геологическую эпоху в северной части древнего материка Ангариды, они появились на Кавказе еще в середине третичного периода, когда здесь господствовала теплолюбивая субтропическая флора, состоящая из пальм, магнолиевых, миртовых и других вечнозеленых растений.

Во второй половине третичного периода, в связи с постепенным изменением климата в сторону похолодания и большей сухости эти теплолюбивые растения вымерли, оставив после себя лишь единичных представителей. Место их прочно заняли менее требовательные к теплу и влаге пришельцы, игравшие до того времени в составе лесов Кавказа второстепенную роль. Многие из них существуют здесь и поныне.

Среди третичных реликтов особенно интересны такие вечнозеленые кустарники, как понтийский рододендрон, лавровишня, падуб, из листопадных кустарников – кавказская черника, желтый рододендрон, или авалея понтийская, из лиан – колхидский плющ, павой, обвойник и др. Обилие их придает лесам Западного Кавказа совершенно своеобразный характер.

Горные леса Западного Кавказа, перевитые местами такими могучими лианами, как колхидский плющ, с густым подлеском из реликтовых вечнозеленых кустарников, с обилием древних третичных видов среди травянистых растений, произрастающих под пологом леса на лесных полянах, представляют собой весьма своеобразный неповторимый памятник кавказской природы, имеющий огромное значение для нашей отечественной и для мировой науки. Крупнейшие исследователи кавказской флоры считают, что Западный Кавказ, в той части его, где так богато представлена третичная флора, это – «неповторимый нигде в мире уголок природы с третичным реликтовым характером».

Некоторые из третичных реликтов в настоящее время произрастают лишь в строго определенных местах обитания – на известняках, в определенных типах леса, в особо благоприятных климатических и почвенных условиях. Они, по меткому определению ученых, «цепляются за эти места обитания, как за последние убежища».

В самом деле, даже при беглом знакомстве с лесами Западного Кавказа легко заметить, что такие обычные здесь вечнозеленые кустарники, как, например, лавровишня и понтийский рододендрон, растут далеко не везде или, лучше сказать, не где попало. Они превосходно чувствуют себя под пологом леса, а особенности на крутых склонах, и порой образуют здесь сплошные заросли, поднимающиеся высоко в горы, – иногда чуть ли не до границы лесной растительности. В то же время эти кустарники избегают, казалось бы, более теплых, глубоких, но обычно безлесных речных долин и открытых пространств среднегорной полосы.

Это странное, на первый взгляд, явление легко объяснимо. В чаще леса лавровишня и понтийский рододендрон надежно защищены от сильных морозов и, главное, от резких колебаний температуры. Летом они укрыты здесь от прямых солнечных лучей и защищены от губительных для них сухих горно-долинных ветров. Необходимая же для них высокая и равномерная влажность воздуха и почвы обеспечивается большим количеством осадков. Под пологом густых, еще не тронутых человеком, лесов они находят себе все условия для существования, это для них действительно последнее убежище.

Менее требовательные к влажности воздуха и не так чувствительные к морозам листопадные реликтовые кустарники – желтый рододендрон (или понтийская азалея) и кавказская черника хорошо растут на сравнительно сухих склонах под пологом светлых дубовых лесов. Что касается желтого рододендрона, то он прекрасно чувствует себя и на совершенно открытых местах как в долинах рек, так и довольно высоко в горах.

Флора Западного Кавказа интересна не только потому, что здесь встречается большое количество реликтовых растений, но и в силу того, что здесь нашли себе место растения, совершенно различные по своему происхождению. Наряду со сравнительно теплолюбивыми растениями колхидской флоры, свойственными областям с мягким и влажным климатом Черноморского побережья Кавказа, здесь встречаются представители северной флоры, а также средиземноморские, передне-азиатские и другие виды растений.

В различные времена и различными путями пришли они на Кавказ. Одни из них – пришельцы с севера, к числу которых относятся почти все наши лесные породы, – появились на Кавказе еще в середине третичного периода. В то же примерно время появились здесь и пришельцы с юга, – переднеазиатские виды растений. Проникновение их сюда продолжается до настоящего времени. Представители средиземноморской флоры пришли на Кавказ и расселились по его территории лишь в послеледниковое время четвертичного периода и т.д.

Мы уже упоминали о влажном и мягком климате Западного Кавказа. Что же понимать под этими словами?

Не будем говорить об узкой прибрежной полосе Черноморского побережья, где в иные годы совсем не бывает ни снега, ни морозов, в декабре цветут розы, а в январе – феврале в лесу уже полным-полно цветов. Это – узкая полоса так называемых влажных субтропиков, где в течение года выпадает от 1200 до 2000 и даже, как, например, в Батуми, до 2500 миллиметров осадков и где в открытом грунте растут мандарины, пальмы, камелии, олеандры и множество других теплолюбивых растений.

Коснемся хотя бы в самых общих чертах климата горной части Западного Кавказа.

Одной из особенностей его является огромное количество выпадающих здесь осадков. В этом отношении Западный Кавказ стоит на первом месте не только на Кавказе, но и во всем Советском Союзе. Высоко в горах здесь выпадает до 3500 миллиметров осадков, т.е. значительно больше, чем в Сочи, Сухуми и даже Батуми и других местах, которые обычно считают самыми дождливыми в СССР. Иначе говоря, если бы все выпадающие здесь за год осадки не впитывались в землю, не растекались и не испарялись, то в течение одного года земля покрылась бы слоем воды в три с половиной метра глубиной.

Нужно сказать, что это относится не ко всему Западному Кавказу, а лишь к той высокогорной части его, которая сравнительно близко, – на расстояние 30 – 40 километров, – подходит к Черному морю и испытывает на себе влияние влажных морских ветров. Говоря о летних осадках, следует, пожалуй, упомянуть и о здешних ливнях. Летом здесь часто бывают такие сильные ливни, о которых жители равнинных областей СССР не имеют представления.

За один сильный ливень иногда выпадает до 100 – 150 миллиметров осадков. Это огромное количество воды переполняет мелкие горные ручьи и речки и превращает их в такие бешеные потоки, которые выворачивают на своем пути старые деревья и перекатывают по дну громадные валуны.

Так, например, на небольшой горной речке Чвежипсе в июле 1936 года после сильного ливня водой унесло 26-пудовый маховик и два бурильных станка, причем один ив них был отнесен на расстояние километра. Самый большой из перекатываемых водой валунов достигал 4 метров в диаметре. Отмечены случаи, когда скорость движения воды достигала в это время 65 километров в час, или 18 метров в секунду, т.е. вода мчалась со скоростью очень сильного, почти штормового ветра. Легко понять, какой разрушительной силой обладает огромная масса воды, мчащаяся вниз с такой бешеной скоростью.

Климат горной части Западного Кавказа, расположенной между прибрежной полосой и Главным хребтом с его отрогами, отличается от климата прибрежной полосы не только большим количеством осадков, но и низкими температурами зимних месяцев. Поэтому в холодное время года осадки выпадают здесь не в виде дождя, как обычно на побережье, а в виде снега. В прибрежной полосе снег обычно лежит несколько дней (а то и несколько часов) в году, тогда как в среднегорной полосе в ноябре начинаются сильные заморозки, а в конце декабря наступает зима с небольшими морозами и глубоким снегом, который лежит до середины или конца марта. По количеству его Западный Кавказ также занимает одно из первых, если не сказать первое место в Советском Союзе. Вряд ли где-нибудь еще выпадает столько снега, сколько в горах Западного Кавказа. Глубина снегового покрова в среднегорной полосе достигает двух с половиной метров.

В то же время зимы здесь не бывают суровыми. Небольшие морозы, обычно в 10 – 12, редко 15 градусов, держатся преимущественно в ночные и утренние часы. Днем же почти всегда оттепель и особенно в ясную солнечную погоду. Холодных дней, когда морозы стоят круглые сутки, в среднем бывает не больше десяти в году. Зимой в горах обычно стоит тихая, безветренная погода. Здесь позже, чем на побережье, наступает весна и раньше начинается осень.

Итак – умеренные, если не сказать слабые морозы, глубокий снеговой покров, тихая безветренная погода, – вот чем отличается зима в среднегорной полосе Западного Кавказа.

Выше в горах, где уже значительно холодней и где снег начинает выпадать в октябре, глубина его достигает шести-семи и даже больше метров. Так, например, на хребте Ачишхо, на высоте 1980 метров над уровнем моря, где за год выпадает 2500 миллиметров осадков, глубина снегового покрова составляет в среднем 6 метров. Само собой понятно, что высоко в горах, где еще холоднее и где количество осадков достигает 3500 миллиметров, – снега выпадает еще больше. Там он обычно лежит 7 – 8 и даже 9 месяцев в году и сходит только в конце июля, а то и в августе месяце. В это время высоко в горах только начинают цвести первые весенние растения – кандык, или песий зуб, примула и многие другие. Только хорошо прогреваемые южные склоны освобождаются от снега месяца на полтора раньше, примерно в первой половине июня. Обилие снега в горах приводит к образованию снежных лавин – самого грандиозного и самого, пожалуй, страшного горного явления.

Зимой здесь часто можно наблюдать, как на крутых и обрывистых склонах и на горных гребнях постепенно накапливаются огромные массы снега. В конце концов, не выдержав собственной тяжести, они с грохотом падают вниз, приводя в движение и увлекая за собой все новые и новые снежные массы, сметая на своем пути вековые деревья. Приходилось видеть целые десятки, если не сотни гектаров поваленного лавиной старого пихтового леса.

В узких и глубоких ущельях лавины образуют снежные завалы, которые часто лежат здесь все лето. Если следующей зимой по этому же пути снова пройдет лавина, то образуется снежник, который может остаться в этих местах, если не навсегда, то, во всяком случае, на многие годы. Один из таких постоянных и довольно крупных снежников можно видеть, например, в окрестностях Красной Поляны на высоте 1200 – 1300 метров над уровнем моря, у подножья крутых южных склонов хребта Ачишхо.

Ледники и снежники Западного Кавказа сравнительно невелики. По своим размерам они значительно уступают ледникам и снежникам Центрального Кавказа, хотя некоторые из них имеют довольно внушительные размеры и достигают грех километров длины. Самые крупные ледники находятся на хребтах Псеашхо, Чугуш, Джемарук, на южном передовом хребте Агепста и в некоторых других местах. Они не покрывают собой горных вершин и хребтов и почти все расположены в огромных глубоких впадинах и чашеобразных углублениях на северных склонах Главного Кавказского хребта и его боковых отрогов. На южных склонах находится только один небольшой ледник – на хребте Псеашхо.

Большинство ледников начинается на высоте 2600 – 2700 метров над уровнем моря, некоторые же – значительно ниже. На горах Фишт и Чуба находятся три небольших, самых крайних на западе ледника, из которых один лежит на высоте всего 2150 метров над уровнем моря, т.е. ниже, чем какой-либо из ледников на всем протяжении Кавказского хребта.

Что касается снежников, то они очень часто расположены значительно ниже, чем ледники. Размеры их могут меняться из года в год в зависимости от количества выпавшего в предыдущую зиму снега.

Если посмотреть на исполненную в красках карту Западного Кавказа, то легко увидеть, что вся она густо испещрена синими жилками. Это изображены реки и их притоки. Обычно они берут начало высоко в горах из ледников и снежников. Наиболее крупными реками, впадающими в Черное море, являются: Сочи, Головинка (Шахе) и Мзымта. Реки Большая и Малая Лаба и Белая – главнейшие притоки Кубани, поддерживающие водный режим этой главной реки Краснодарского края.

Все они являются быстрыми и порожистыми горными реками, часто образующими водопады, в особенности в своих верховьях. Все они похожи друг на друга, и в то же время каждая из них по-своему красива и своеобразна.

Особенно красивы горные реки там, где они пробивают себе дорогу среди скал или, встречая на своем пути огромные камни, обрушиваются на них всей своей тяжестью, словно стараясь отбросить их в сторону. Не в силах этого сделать, вода стремительно проносится между камней, заливает их сверху и, перевалив через них, с силой падает вниз, обдавая все вокруг себя миллионами брызг и ослепительно белой пеной.

Местами, зажатая с обеих сторон почти отвесными скалами, горная река с таким страшным напором и с такой бешеной скоростью несется между ними, что на. берегу ее, кроме рева этого бешеного потока, ничего не слышно. Страшно смотреть в таких местах на горную реку. На берегу ее, около самой воды, чувствуешь себя примерно так же, как и на краю бездонной пропасти. А там, где дно реки вдруг образует незначительный уклон, река, словно устав от стремительного бега, спокойно и бесшумно течет среди скал и камней, отражая в себе, как в зеркале, их причудливые очертания. На поверхности ее медленно движутся целые шапки белой пены, отливающей на солнце всеми цветами радуги.

Одними из красивейших рек на Западном Кавказе являются, например, река Белая, в особенности от Каменномостского ущелья и до ее истоков, река Сочинка в среднем течении и ее притоки Агуа и Ац, река Мзымта, начиная от Дзыхринского ущелья.

Потоки чистой и холодной, как лед, воды иногда во всю свою мощь сразу вырываются из земли и с большой высоты низвергаются по камням и обрывам в виде бурных непереходимых горных ручьев и водопадов. Это интересное явление можно наблюдать, например, в долине реки Холодной, в верховьях реки Уруштен, на пастбище Аишхо и во многих других местах.

Что касается горных озер, то некоторые из них, как, например, озера Рица и Кардывач, пользуются широкой известностью среди отдыхающих и туристов, ежедневно приезжающих сюда со всех концов Советского Союза. Другие же, лежащие в стороне от туристских троп и маршрутов, как, например, озеро Инпси на реке Цахвоа или красивейшее озеро в верховьях реки Дамхурц, еще почти никем не посещаются. и мало кому известны. О мелких же, но необычайно красивых озерах, разбросанных по скалистым горным хребтам на большой высоте (как, например, на хребте Алоус и в других местах) – мало кто и слышал.

Не менее интересен Западный Кавказ и в геологическом отношении. Здесь представлены не только древнекристаллические породы, но и последовательные напластования триасовых, юрских, меловых и третичных отложений. Самые древние, докембрийские горные породы, представленные различными кристаллическими сланцами – гнейсами, гранитами и т.д., распространены, главным образом, в зоне Главного Кавказского хребта на всем протяжении от верховьев р. Большой Лабы до верховьев р. Белой.

Кембрийские отложения, представленные различными сланцами и мраморовидными известняками, развиты в основном к северу от Главного Кавказского хребта в зоне так называемого Передового хребта.

Более поздние отложения – юрские, меловые, третичные – сложены различными сланцами, известняками, мергелями, песчаниками. Из них наибольшую площадь занимают нижнеюрские отложения, залегающие в зоне Главного хребта прямо на докембрийских породах.

Четвертичные образования, встречающиеся, главным образом, в долинах рек, сложены аллювиальными древнеледниковыми отложениями: глинами, песками, галечниками и т. д. Особый интерес для геологов представляют триасовые отложения, возраст которых насчитывает сотни миллионов лет.

Триасовые отложения вообще очень мало распространены на территории СССР. Полнее всего они представлены на Западном Кавказе, в верховьях рек Белой и Малой Лабы, благодаря чему этот район справедливо называют связующим звеном между Альпами и Гималаями. Это делает Западный Кавказ известным среди геологов всего мира. Не случайно поэтому, что маршрут экскурсии участников XVII международного конгресса геологов в 1936 году проходил по Западному Кавказу, захватывая район триасовых отложений.

Весьма разнообразен и животный мир Западного Кавказа. В лесах его, особенно на северных склонах Главного Кавказского хребта, водится много оленей, косуль, диких свиней, высоко в горах – туров и серн. В большом количестве встречаются медведи. Повсеместно распространены куница, дикий кот, барсук, лисица, в реках – выдра и норка. Исключительную ценность представляют собой лесная и каменная куницы. В особенности – лесная. Шкурки ее, добытые на Западном Кавказе, являются самыми ценными из всех добываемых в СССР куньих шкурок.

Некоторые животные и птицы обитают только на Кавказе. К ним относятся кавказский благородный олень, тур Северцева, из птиц – кавказский тетерев и горная индейка, ив мышевидных грызунов – Прометеева мышь и т.д.

На всем Кавказе не найдется другого уголка, столь густо заселенного зверем, как Западный Кавказ. В остальных районах Кавказа многие из животных к настоящему времени или уже совсем истреблены или стали большой редкостью.

Говоря о Западном Кавказе, нельзя, наконец, не остановиться на том, что здесь находится одно из крупнейших в Советском Союзе природоохранительных учреждений – Кавказский государственный заповедник, организованный ради сохранения в неприкосновенном виде природы этого замечательного во многих отношениях уголка Кавказа.

Если леса Западного Кавказа в настоящее время густо заселены зверем, то это объясняется лишь своевременной организацией заповедника, деятельность которого с самого начала была направлена не только на сохранение, но и на увеличение природных богатств нашего края, на создание благоприятных условий для размножения ценных животных и сохранение их молодняка. Результаты этого сказались очень быстро. В течение нескольких/лет многие из ценных животных, почти совсем истребленные ко времени организации заповедника, размножились настолько, что заселили собой не только заповедные леса и горы, но и окрестные леса в ближайших охотничьих районах, а в скором времени расселятся по всему Западному Кавказу.

Не меньшее значение имела организация заповедника и для сохранения девственных лесов, Западного Кавказа. Войдя в состав заповедника, эти не тронутые человеком леса так и не знали рубки, а тем более на больших площадях, и потому сохранили до наших дней свойственный им характер третичных лесов.

Зная наши леса, легко допустить, что, в случае вырубки их, если они и восстановятся, то вечнозеленый подлесок, состоящий из третичных реликтовых видов, вряд ли снова займет свое место под пологом леса.

Скорее всего, потеряв свое последнее убежище, он навсегда исчезнет, не выдержав резкой перемены условий существования. Без него же, этого вечнозеленого подлеска, леса Западного Кавказа потеряют свой прежний характер и перестанут быть имеющим мировое значение, ценнейшим памятником природы. Эта мысль была высказана еще первыми исследователями кавказской флоры и растительности, и с ней нельзя не согласиться.

На примере деятельности Кавказского заповедника можно видеть, насколько важно своевременное взятие под охрану природных богатств и памятников природы, какое большое значение имеет охрана природы для народного хозяйства и для науки.

Значение это настолько велико, что мы позволили себе несколько подробнее остановиться на вопросах охраны природы и значения заповедников, а также и на истории Кавказского заповедника, сыгравшего столь значительную, если не сказать решающую, роль в сохранении и изучении природы Западного Кавказа.


БИБЛИОТЕКА

Предисловие
Особенности природы Западного Кавказа
Значение охраны природы и заповедников
Организация заповедников
Растительность
Животный мир
Экскурсия на перевал и ледник Псеашхо

БИБЛИОТЕКА
«Там, где начинаются реки»
«Кавказский государственный заповедник»
«По Западному Кавказу»
«По Западному Кавказу. (С рюкзаком за плечами)»
«Кавказский заповедник»
«Адыгея туристская»
«Горная Адыгея»
Лагонакское нагорье










Рейтинг@Mail.ru Использование контента в рекламных материалах, во всевозможных базах данных для дальнейшего их коммерческого использования, размещение в любых СМИ и Интернете допускаются только с письменного разрешения администрации!